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LeapFrog Enterprises ist (allgemein als LeapFrog bekannt) ist ein pädagogisches Unterhaltungs- und Elektronikunternehmen mit Sitz in Emeryville, Kalifornien. LeapFrog entwirft, entwickelt und vermarktet technologieorientierte Lernprodukte (beispielsweise den Leapster) und damit verbundene Inhalte für die Erziehung von Kindern aus der Kindheit durch die Grundschule. Das Unternehmen wurde 1994 von Michael Wood und Robert Lally gegründet. John Barbour ist der Vorstandsvorsitzende von LeapFrog [1].

GeschichteBearbeiten

Gründung & Anfänge (1990–1997)Bearbeiten

Die Geschichte von LeapFrog geht bis in die späten 1980er Jahre zurück, als LeapFrog-Mitbegründer Michael Wood, ein Anwalt bei Cooley LLP, Schwierigkeiten hatte, seinen Sohn zu lehren, wie dieser lesen musste. Er begann, Phonik und Marketing zu erforschen, während er als Partner bei Cooley fortfuhr. Bis 1994 hatte Wood den ersten Prototypen entwickelt, was Phonic's Desk werden würde, das erste Produkt von LeapFrog. Der Prototyp nutzte einen Texas Instruments Chip, der zuvor von einem von Woods Kunden verwendet wurde, um sprechende Grußkarten zu entwickeln. Wood forderte Feedback über seinen Prototypen vom Kinderentwicklungsexperten sowie Professor für Bildung an der Stanford Graduate School of Education Robert Calfee.

Wood begann 1995 mit der Herstellung des Phonics Desk. Im gleichen Jahr trat Wood als Partner bei Cooley LLP zurück und gründete LeapFrog Enterprises mit Robert Lally. Das Unternehmen erhielt 800.000 US-Dollar Startkapital von Freunden, Familie und ehemaligen Kunden von Wood. Die Einzelhandelskette Toys "R" Us begann Phonic‘s Desk kurz vor Weihnachten 1995 anzubieten. Andere Einzelhändler wie FAO Schwarz, der älteste US-Spielzeugladen, und Target fingen später an, das Spielzeug ebenfalls zu vermarkten.

Expansion & Knowledge Universe (1997–2002)Bearbeiten

LeapFrog hatte Anfang 1997 einen Vertrieb in über 10 Ländern und eine Reihe von Großkunden in den USA. Im März dieses Jahres stellte das Unternehmen Brad Crawford an, der früher für Little Tikes arbeitete, um den Verkauf und die Fertigung zu beaufsichtigen. Knowledge Universe hat im Oktober 1997 eine Mehrheitsbeteiligung an LeapFrog erworben. Knowledge Universe ist ein Bildungsunternehmen, das von den Brüdern Lowell und Michael Milken, Larry Ellison und Tom Kalinske gegründet wurde. LeapFrog fusionierte später mit Knowledge Universe's Knowledge Kids Division. Kalinske, eine ehemalige Exekutive bei Mattel, wurde zum LeapFrog-Vorstandsvorsitzenden infolge dieser Fusion.

LeapFrog erwarb im August 1998 Explore Technologies. Explore Technologies produzierte den Odyssey Globe, einen interaktiven Globus, der die Namen der Länder aufrufen könnte, wenn die Benutzer den Globus mit einem speziell gestalteten Stylus berührten. Explore Technologies 'Stylus-Technologie wurde später in LeapFrog's LeapPad verwendet, ein Lerntablett, das Worte sagt, wenn Benutzer einen Stift über ein Wort in LeapPad-Bücher ziehen. Das LeapPad startete 1999 und wurde Leapfrogs Flaggschiff. Es war das meistverkaufte Spielzeug in den USA für die Jahre 2001-2002 und Bücher sowie Zubehör für das Gerät waren das meistverkaufte Spielzeug in den USA im Jahr 2003. LeapFrog eröffnete seine LeapFrog Schoolhouse Division, die LeapFrog Produkte direkt an Schulen vermarktet, im Jahr 1999.

Öffentlichkeit und Akquisition von VTech (2002-Gegenwart)Bearbeiten

Michael Wood, der Mitbegründer von LeapFrog, wurde Anfang 2002 zum Vorstandsvorsitzenden. Im Juli ging LeapFrog an der New Yorker Börse unter dem Ticker-Symbol LF. Knowledge Universe behält die Mehrheitsbeherrschung des Unternehmens nach dem Börsengang. Sega Toys und Benesse begannen auch, im Jahr 2002 LeapFrog-Spielzeuge für den japanischen Markt zu produzieren [2]. LeapFrog-Produkte wurden bis 2003 in mehr als 25 Ländern verkauft. Tom Kalinske wurde im Februar 2004 zum LeapFrog-Vorstandsvorsitzenden ernannt, nachdem Michael Wood in den Ruhestand gegangen war. Kalinske war zuvor als LeapFrog-Vorstandsvorsitzender von der Akquisition von Knowledge Universe im Jahr 1997 bis Anfang 2002 tätig. Holz wurde als Chief Creative Officer des Unternehmens behalten. Jeffrey G. Katz ersetzte Kalinske als LeapFrog-Vorstandsvorsitzender im Jahr 2006. Katz war zuvor der Gründungsvorsitzende und Chief Executive Officer von Orbitz und hatte auf dem LeapFrog Board für ein Jahr gedient, bevor er zum Chief Executive Officer von LeapFrog wurde. Kalinske blieb stellvertretender Vorsitzender von LeapFrog.

LeapFrog hat das LeapPad eingestellt und im Juni 2008 sein Tag Reading System veröffentlicht. Tag wurde zum Flaggschiff von LeapFrog und war ein Nachfolger des 10-jährigen LeapPads. [16] Das Unternehmen veröffentlichte sein Leapster2 tragbares Lernsystem und seine Didj pädagogische Handspielkonsole im Juli 2008.

William "Bill" Chiasson ernannte Jeffrey G. Katz als LeapFrog-Präsident und Chief Executive Officer im März 2010. Chiasson war zuletzt im Finanzvorstand des Unternehmens tätig. Katz wurde in die neu geschaffene Position des Vorstandsvorsitzenden ernannt. LeapFrog veröffentlichte auch den Leapster Explorer, eine pädagogische Handheld-Spielkonsole, im Jahr 2010. Der Leapster Explorer war der Nachfolger des Leapster2 und wurde auf ältere Kinder gerichtet. John Barbour wurde im März 2011 zum Chief Executive Officer von LeapFrog ernannt. Barbour diente früher als Dirigent für Spielzeug "R" Us und RealNetworks.

LeapFrog veröffentlichte den LeapPad Explorer, einen pädagogischen Tablet-Computer, im Jahr 2011. Der LeapPad Explorer wurde für Kinder im Alter von vier bis neun Jahren entworfen und enthielt einen 5-Zoll Touchscreen, Kamera, Mikrofon und sowohl herunterladbare Apps als auch Patronen-basierte Spiele. Im Jahr 2012 veröffentlichte LeapFrog seine aktualisierten LeapPad2 und LeapsterGS. Der LeapPad Ultra-Tablet-Computer und der LeapReader wurden im Jahr 2013 veröffentlicht. Der LeapReader ist ein elektronisches Lese- und Schreib- und Schreibsystem, das dem Tag Reading System folgte, das nur Lesefähigkeiten unterrichtete.

Das Unternehmen veröffentlichte im Jahr 2014 den LeapBand, einen tragbaren Tracker für Kinder. LeapFrog hat auch seine LeapPad3 und LeapPad Ultra XDi Tablet-Geräte im Jahr 2014 veröffentlicht. Im Juli 2014 kündigte das Unternehmen die Veröffentlichung von LeapTV an. Im August 2015 kündete das Unternehmen LeapFrog Epic, seine neue Android-basierte Tablette für Kinder, an, die im September 2015 veröffentlicht wurde.

Am 4. April 2016 hat VTech seine 72 Millionen $ Akquisition von LeapFrog abgeschlossen.

Lizenzierung und PartnerschaftenBearbeiten

Neben der Herstellung eigener Spielzeuge lizenziert LeapFrog auch ihre Charaktere (die Leapfrog Learning Friends) an Dritte:

  • Kiddieland Limited produziert Spielsachen, Dreiräder und Roller
  • Masterpieces Puzzles produziert Puzzles
  • Learning Horizons produziert Bücher und verschiedene Schreibwaren

LeapFrog hat auch Partnerschaften mit verschiedenen Firmen:

  • Sega Toys und Benesse produzieren lokalisierte Versionen der Spielsachen für den japanischen Markt [2]
  • Macromedia hat die Leapster Handspielkonsole entwickelt [3].
  • Lionsgate Home Entertainment hat Leapfrog Learning DVDs Serie von Bildungs-DVDs seit 1999 veröffentlicht, beginnend mit Let's Go To School. Warner Home Video veröffentlicht LeapFrog Lernen VHS und DVDs bis 2003 (2003-2005 auf VHS und 2003-2005 auf DVD). PorchLight Entertainment hat vor 2008 alle LeapFrog Learning DVDs produziert.

GalerieBearbeiten

LogosBearbeiten

ReferenzenBearbeiten

  1. http://www.bizjournals.com/sanfrancisco/print-edition/2013/07/26/john-barbour-ceo-leapfrog.html?page=all
  2. 2,0 2,1 Mina Tsukui Yomiuri Shimbun (December 24, 2002). "Digital world draws children to English". Daily Yomiuri.
  3. http://www.businesswire.com/news/home/20031103005292/en/Macromedia-LeapFrog-Deliver-Rich-Interactive-Content-Leapster#.U7QvZ_ldXwg
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